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Age of Empires II HD - Jeu vidéo

Jeu vidéo de Ensemble Studios, Hidden Path Entertainment et Microsoft Studios PC Stratégie temps réel 9 avril 2013

Age of Empires II réimaginé en haute définition avec de nouvelles fonctionnalités, des cartes à échanger, une IA améliorée, un mode multijoueur ainsi que l'extension The Conquerors et bien plus encore!

Film Age of Empires II HD  - Jeu vidéo
SERVEUR 1

Ah... Age of Empires II...

Ce nom résonne comme le doux écho d'un tendre souvenir d'enfance. Qui n'a jamais ne serait-ce qu'entendu parler de ce jeu mythique, sorti en 1999, qui a bercé toute une génération et qui est, encore aujourd'hui, considéré comme l'un des plus grands jeux PC de tous les temps ?

Pour les néophytes ou les plus jeunes, ce jeu de stratégie en temps réel offrait la possibilité d'évoluer au sein de différentes civilisations, et ce à travers plusieurs âges du Moyen-âge. Récoltes de ressources, diplomatie, formations militaires et guerres de territoires, rien n'était laissé au hasard. Une révolution pour l'époque qui faisait suite au déjà très bon Age of Empires.

"C’est si bon d’être roi !"

En avril 2013, Age of Empires II signe donc son grand retour avec un portage HD développé pour Microsoft par Hidden Path Entertainment, pour le plus grand bonheur des fans de la série. Comme son nom l'indique, ce remake reprend le jeu de base Age of Empires II : The Age of Kings, développé lui par Ensemble Studios, ainsi que son extension The Conquerors, sortie en 2000. Malgré un rapide succès commercial (le jeu s'est vite retrouvé en tête des ventes sur Steam) et des premiers retours assez enthousiastes de la part du public, le jeu a finalement été accueilli assez froidement par sa communauté, exigeante, qui l'attendait de pied ferme depuis des années et qui n'a pas été pleinement satisfaite du travail accompli par les développeurs...

"A moi la jolie ville !"

C'est donc fait, les fans ont enfin une version HD de leur jeu favori adapté à leurs machines ! Fini les problèmes de compatibilité avec les systèmes d'exploitation récents et l'utilisation forcée et inévitable de machines virtuelles pour faire tourner le jeu d'origine. En termes de gameplay ou de jouabilité, ce remake n'a rien à offrir de nouveau, il s’appuie simplement sur ce qui a fait le succès de l'original. On retrouve ainsi les mêmes civilisations et les mêmes technologies qu'avant, seule la limite de population a été étendue à 500, pour allonger la durée de vie des parties, rendue possible par la puissance des machines actuelles. L'essentiel des changements se trouve donc dans cette refonte graphique, tant vantée, qui permet au jeu de retrouver son lustre d'antan. Au-delà de ces aspects techniques, on notera tout de même l'arrivée tant attendue d'un service de jeu en ligne officiel enfin stable, fonctionnel et surtout ranked.

"Hé, retourne à l'âge de pierre !"

Cet Age of Empires II HD, qui réunit tous les atouts de l'original, possède également les défauts que l'on reproche souvent aux remakes HD, à savoir un portage "minimum", sans réels changements, qui s'appuie beaucoup (trop ?) sur la nostalgie des joueurs de la première heure pour rentabiliser son projet. Microsoft peut d’ailleurs remercier la communauté Age of Empires pour son travail de l'ombre. Les fans ont en effet produit de nombreux mods sur le Steam Workshop, utiles pour certains et quasi-indispensables pour d’autres, qui auraient mérité d’être produits par les développeurs eux-mêmes et disponibles dès la ressortie du jeu. Un manque flagrant d’ambition qui ne les a pourtant pas empêché de pondre trois DLC plus dispensables les uns que les autres à savoir The Forgotten, The African Kingdoms et plus récemment Rise of the Rajas, qui n’apportent rien de plus que des civilisations et des campagnes supplémentaires.

"Deux heures de jeu pour crever comme ça..."

Difficile d'évaluer la qualité intrinsèque du jeu puisqu'il se repose entièrement sur l’original. On retrouve les qualités du jeu de base qui en ont fait une légende, et le plaisir de le retrouver est toujours intact. On ne peut néanmoins s’empêcher de se demander si cette nostalgie n’altère pas notre jugement. Le jeu a des défauts importants, c’est une évidence, et il est important de les souligner, mais la génération de joueurs qui a connu ce jeu à son apogée ne peut que replonger, notamment en ligne via le online officiel ou la très bonne plateforme Voobly.

En définitive, Age of Empires II HD n’est en soit pas un mauvais jeu, il ravira les puristes comme les néophytes, qui pourront enfin goûter à ce chef d'oeuvre qu'était Age of Empires II. Cela ne fait cependant pas oublier le manque de travail et d'ambition de la part des développeurs, qui se sont limités à du simple fan service, et qui ne sont paradoxalement pas parvenus à satisfaire les attentes des fans. Drôle de façon de traiter une légende... wololo !